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OURANOS : la Voie Lactée en hyper haute définition

On dit qu'Hermès a porté Heraklès vers le ciel à sa naissance, l'a approché du sein de Hera et que ce dernier téta. S'en apercevant, Héra l'a fait tomber d'une secousse et qu'à partir de l'excédent de lait qui s'épanchait, ainsi s'est formé la Voie Lactée.

Eratosthène, Les Catastérismes, Chap.44

1ère mention de la Voie Lactée dans un texte mythologique de l'Histoire

Le projet OURANOS est une invitation au voyage, à l'émerveillement, à la découverte de la Voie Lactée.

Il a pour ambition de proposer la plus grande photo de notre galaxie, où vous pourrez zoomer et naviguer entre les étoiles, les nébuleuses et les galaxies, dans une image de 10 milliards de pixels.

Quelques extraits du projet en cours (plus d'images à venir)

La Voie Lactée fascine l'Humanité depuis la nuit des temps. Cette grande formation parcourt le ciel du monde entier, inspirant les mythes et les légendes de nombreuses civilisations, qui tentent de lui donner une origine, un sens. Avec les progrès de l'astronomie et de la technologie, nous savons aujourd'hui que la Voie Lactée est en réalité notre galaxie, un immense ensemble tourbillonnant sur lui-même, composé de centaines de milliards d'étoiles, dérivant dans un Univers infiniment plus grand. Elle renferme une diversité d'objets magnifiques : nébuleuses de formes diverses, restes d'étoiles ou de supernova ayant explosé il y a des milliers d'années, amas d'étoiles, immenses nuages de poussières sombres... La Voie Lactée est un véritable tableau d'artiste en évolution perpétuelle.

Ces dernières années, il est possible de contempler notre galaxie au travers de nombreuses applications, des logiciels ou des milliers de photos du ciel nocturne. Seulement, nous ne pouvons pas la regarder sur une photo dans son ensemble, en un seul coup d'œil, avec du détail. En d'autres termes, il n'existe pas aujourd'hui de "Google Maps" haute définition de la Voie Lactée, basée sur des photos réelles, dans la lumière du visible, où nous pouvons zoomer.

Aussi étonnant que cela puisse paraitre, toutes les applications du ciel affichent notre galaxie soit de manière simulée, soit en ne montrant que certaines zones du ciel en photos, ou encore dans les longueurs d'ondes différentes (infrarouge, ultraviolet, etc.) de notre vue. Ces visualisations photo peuvent être également en basse ou moyenne définition, ou même indisponibles, ce qui rend leur accès très difficile et empêche de profiter des détails qu'elles renferment.

EMBARQUEMENT POUR LA VOIE LACTÉE : Début printemps 2023

Étapes principales du projet

Phase 1 / Préparation

Octobre 2021 - Janvier 2022

Achat du matériel, étude technique et de faisabilité sur la méthode d'acquisition

Essais en France, à l'observatoire de Tauxigny (Indre-et-Loire)

Phase 2 / Acquisition

Février - Août 2022

Acquisition des champs à AstroQueyras (hiver, été) et El Sauce

Phase 3 / Traitement

Septembre 2022 - Q1 2023

Assemblage des champs, normalisation (homogénéisation des champs)

Création de l'interface d'affichage

Adaptation de la mosaïque à l'interface d'affichage

 

Phase 4 / Publication

Q2 2023

Publication sur le site internet dédié

Un projet de mosaïque céleste en très haute définition

Le projet OURANOS est un grand défi technique. Il s'agit de réaliser l'acquisition et l'assemblage de 2000 images du ciel ensemble, prises à des moments de l'année bien spécifiques, tenant compte d'une multitude de paramètres. Hauteur des zones photographiées dans le ciel, rotation de la Terre, conditions atmosphériques, taille des images, temps de pose idéal... rien n'est laissé au hasard. Un travail préparatoire de 3 mois a été nécessaire pour imaginer la méthode de prise de vue et organiser les déplacements aux deux observatoires, en France et au Chili.

Ce projet a pour objectif de proposer la plus grande photographie mosaïque de la Voie Lactée en couleur visible au monde (environ 10 milliards de pixels), la plus résolue (échantillonnage à 6"/px, suffisant pour voir la nébuleuse de la Lyre sous forme d'anneau coloré), astrométriquement et photométriquement correcte, réalisée par un astronome amateur. L'image sera disponible dans sa définition la plus grande et détaillée possible par des moyens techniques à présenter prochainement.

115

Le nombre d'heures de pose nécessaire

2000

Nombre de champs pour couvrir la Voie Lactée

10 GigaPixels

10 Gigapixels, la définition estimée de l'image, disponible sur internet à l'échelle 1

Plus de 2To

La quantité de données (images brutes, de calibration, de fichiers intermédiaire) générée pour le projet

Astrométrie : les coordonnées stellaires

La position des étoiles, galaxies, nébuleuses, amas... seront exactes, grâce à la "carte des étoiles" de la sonde spatiale Gaia (Catalogue DR2 ou DR3)

Photométrie : les couleurs

Les couleurs des objets célestes seront calibrées pour correspondre le plus possible aux couleurs réelles dans le domaine du visible et proche infrarouge

Les lieux de prise de vue

Hémisphère Nord

Observatoire de St-Véran / AstroQueyras

Pic de Château Renard, Queyras - FRANCE

2930m d'altitude

L'un des plus hauts observatoires d'Europe, avec l'un des meilleurs ciels d'Europe (après La Palma aux îles Canaries)

Prises de vues réalisées en Janvier et Juillet 2022

Hémisphère SUD

Observatoire OBSTECH / El Sauce

Rio Hurtado, Coquimbo - CHILI

1750m d'altitude

Dans les contreforts de la Cordillière des Andes, sous l'un des ciels les plus pur du monde. A 10km des observatoires Vera C. Rubin et Gemini

Prises de vues réalisées en Février et Mars 2022

Le matériel

Le matériel a été choisi en fonction de plusieurs critères, dont la compacité (transport en ascension en raquettes à St Véran en hiver, en avion) et la performance (caméra CMOS refroidie plus performante qu'un appareil photo reflex, objectif Samyang très réputé en astrophotographie, trépied Benro léger et très stable)

Caméra : ZWO ASI533 MC-Pro

Objectif : Samyang 135mm f/2 ED

Filtre : Astronomik IR-Cut L2

Monture : Sky Watcher AZ-GTi

Système de pilotage, suivi : ZWO AsiAir Pro et caméra de guidage ASI 120MM Mini

Trépied : Benro Tortoise TT034C

Ils font partie de l'aventure

Et plus particulièrement

Jean-François Gély (photographe), Sébastien Brouillard (directeur de l'observatoire AstroQueyras), Vincent Suc (co-dirigant de Obstech), les équipes d'AstroQueyras et d'Obstech pour leur accueil sur place, Marc Rabuteau (Digit-Access), David Malattia (photographe, membre du collectif NOX)

Données techniques du projet de Survey OURANOS

Zone de la Voie Lactée photographiée : 360° x +/-75° le long du plan galactique

Échantillonnage : 5,9"/px

Domaine : couleurs visibles (+/- 400 - 680nm en bande continue)

Nombre de champs : 1965 +/-20

Largeur de champ par image : 4,9x4,9°

Temps de pose par champ : 180s (images calibrées avec darks, flats, offsets)

Ouverture de l'objectif : f/2

Calibration Astrométrique et gestion des distorsions : Oui, catalogue Gaia DR2 ou DR3

Calibration Photométrique : Oui, données APASS 10

Classe Bortle des lieux de prise de vue : Bortle 1

SQM lors des prises de vues : >21,8 (pics >22)